Kā smadzenes kļūst atkarīgas no azartspēlēm?

Mēs varam ieskatīties kādā stāstā, kas noteikti būs pazīstams daudziem, kas ir saskārušies ar atkarību no azartspēlēm lielākā vai mazākā mērā.

Kāda sieviete, sauksim viņu par Amandu, 20 gadu vecumā pirmo reizi izmēģināja savu veiksmi Lasvegasā. Tā bija pirmā reize, kad viņa spēlēja azartspēles, bet noteikti ne pēdējā. Aptuveni desmit gadus vēlāk, strādājot par advokātu, kas arī nozīmēja labu peļņu un neatturēja viņu ik pa laikam iegriezties kādās laimētavās. Savu 40 gadu beigās viņa četras reizes nedēļā izlaida darbu, lai apmeklētu nesen atvērtos kazino Konektikutā. Viņa spēlēja gandrīz tikai acīti, bieži vien riskējot ar tūkstošiem dolāru katrā raundā, līdz viņai bija jāmeklē nauda savā automašīnas sēdeklī, lai uzpildītu degvielu un aizbrauktu mājās. Beigu galā viņa lika uz likmēm visu nopelnīto naudu un atvēra dažādas kredītkartes. Viņa teica, ka viņa mīlēja spēlēt visu laiku un viņai patika, ka viņai tas lika justies kā apreibušai. Pēc tam viņa tika apsūdzēta par lielu naudas zādzību no saviem klientiem un pavadīja divus gadus cietumā. Tad viņa viņa sāka apmeklēt anonīmo azartspēļu spēlētāju tikšanās, terapeitu un pārveidot savu dzīvi. Tikai tad Amanda saprata, ka ir kļuvusi atkarīga.

Pirms desmit gadiem ideja, ka kāds varētu kļūt atkarīgs no tāda ieraduma kā azartspēles gluži kā cilvēks no narkotikām, būtu pretrunīgs. Toreiz Amandas padomdevēji viņai nekad nav teikuši, ka viņa bija atkarīga. Mūsdienās pētnieki ir vienisprātis, ka dažos gadījumos azartspēles ir patiesa atkarība. Agrāk psihiatrijā uzskatīja, ka patoloģiska azartspēle ir vairāk kā nepieciešamība atbrīvoties no stresa nevis lai iegūtu intensīvu baudu. Astoņdesmitajos gados Amerikas Psihiatrijas asociācija (APA), oficiāli klasificēja patoloģiskas azartspēles kā impulsu kontroles traucējumus un to saistot ar slimību grupu, kur bija iekļautas kleptomānija, piromānija un trihotillomāniju (matu raušana). Azartspēles nonāca APA izdevumā atkarību nodaļā.

Kad mēs iesaistāmies aktivitātē, kas ļauj mums justies dzīviem, neironi smadzenēs izdala ķīmisko vielu, ko sauc par dopamīnu, sniedzot mums apmierinājuma sajūtu un iedrošinot mūs ierasties baudīt sirsnīgas maltītes u.c. Ja stimuls ir amfetamīns, kokaīns vai citas narkotikas, sistēma rada līdz pat 10 reizēm lielāku dopamīna daudzumu nekā parasti.

Līdz šim veiktie pētījumi liecina, ka patoloģiskajiem spēlmaņiem un narkomāniem ir daudz tādu pašu ģenētisko noslieču uz impulsivitāti un atalgojumu jebkādā veidā. Tāpat kā vielu atkarības gadījumi prasa arvien spēcīgākas devas, lai justos apreibis, arī azartspēļu spēlētajiem ir nepieciešams riskēt vairāk. Arī azartspēļu spēlētāji cieš no līdzīgiem simptomiem, ja tiem tiek liegta iespēja spēlēt šīs spēles. Pētījumi ir arī pierādījuši, ka smadzenes tik daudz nereaģē uz to, kad tiek zaudēts kādā no azartspēlēm, bet ja tiek vinnēts, sajūsma ir daudz lielāka un izdalās dopamīns, kas motivē spēlēt vēl un vēl un riskēt vairāk. Smadzenes ar laiku pierod pie šāda veida devām un vēlas tās iegūt atkārtoti. Līdz ar to ir ļoti neieteicams apmeklēt jebkādas spēļu vietas regulāri. Azartspēļu atkarība un totalizatoru bonusi var radīt arī fiziskas izmaiņas un ne uz to labāko pusi.

Azartspēles nav problēma tikai Amerikā. Tās ir pieejamas daudzās pasaules valstīs un tikai neliels skaits no cilvēkiem, kam tā ir kļuvusi par problēmu, meklē palīdzību. Daudzi nemaz neapzinās, cik ļoti ir izmainīta to smadzeņu funkcionalitāte un ka azartspēles nav tas pēc kā tiekties, lai baudītu dzīvi.