Svešā zeme

Pirms cilvēkiem, pasaule bija ļoti citāda vieta. Mūsu planēta nav vienmēr izskatījusies kā tagad. Pēdējo 4.5 miljardu gadu laikā, tā ir izgājusi caur mežonīgām pārmaiņām. Stāvot uz zemes virsmas pirms miljoniem gadu, mēs redzētu ainu, kas atgādinātu zinātniskās fantastikas žanra darbos aprakstīto.

Pirms 400 miljoniem gadu, garākie koki sniedzās aptuveni metra augstumā. Vairums pārējo augu nebija daudz lielāki, izņemot sēnes. Šajā Zemes vēstures lapā, par protoksītiem sauktās sēnes, auga katrā planētas nostūrī un sniedzās astoņu metru augstumā un metra platumā. Šīm sēnēm nebija platas cepures, kādām sēnes saistās mūsdienās. Tās veidoja gandrīz vai tikai stumbrs, atgādinot kolonnas bez pārseguma.

Viens no pirmajiem attēliem, kāds nāk prātā domājot par mūsu planētu, ir zilā marmora lodīte, kādu Zeme atgādina, skatoties no kosmosa. Tomēr pirms 3.7 miljardu gadu, nebija ne zilo debesu un okeānu, ne zaļo kontinentu. Šo jauno Zemi sedza zaļi okeāni un melni kontinenti, kurus klāja sarkanas debesis. Zinātnieki ir par to pārliecināti, jo ir zināmi ķīmiskie un bioloģiskie procesi, kādi tolaik norisinājās. Kontinentus melnus nokrāsoja nesen sacietējusī lava un uz tiem neaugi nekādi augi, kas tos varētu padarīt zaļākus. Okeānos šķīda dzelzs daļiņas, krāsojot tos tādā pat krāsā kā sarūsējušu viena centa monētu. Mūsdienu debesis zilas krāsojas dēļ to augstās skābekļa koncentrācijas, bet, pirms 3.7 miljardiem gadu, atmosfērā tā tikpat kā vispār nebija. Tolaik dominējošā atmosfēras gāze bija metāns, kas saules gaismu padarīja oranži sarkanīgu.

Ir labi zināms, ka Zemei bijuši vairāki leduslaikmeti. Tomēr neseni atklājumi pierāda, ka, pirms 716 miljoniem gadu, esam piedzīvojuši ekstremālāku ledus laikmetu, kā jebkad iepriekš varējām iedomāties. Šo periodu sauc par Sniega pikas Zemi, jo tieši pēc tādas mūsu planēta tolaik izskatījās, skatoties no kosmosa. Pār Zemi valdīja tāds sals, ka ledāji veidojās pat ekvatoriālajās zonās. Rezultātā, siltākās Zemes vietas, bija aptuveni tikpat aukstas, kā mūsdienu arktiskie reģioni.

Sniega pikas periods beidzās visbaisākajā iespējamajā veidā. Tiek uzskatīts, ka Zeme izgāja cauri periodam, kuru zinātniek sauc par intensīvu ķīmisko gadalaiku (onde apostar online), kas ir jauka valoda, lai pateiktu to, ka, 100 tūkstoš gadu garumā, uz zemes lija augstas koncentrācijas skābes lieti. Šie lieti bija tik spēcīgi, ka tie pilnībā izkausēja visus Sniega pikas perioda veidotos ledājus, piepildot atmosfēru ar skābekli un radot eksploziju dzīvības attīstībā. Tomēr, kamēr šis process nebija beidzies, Zeme bija ļoti nelabvēlīga vieta. Gaiss bija pilns ar slāpekļa dioksīdu, un skābes saindēja okeānu.

Pirmā dzīvība bija pavisam citādāka nekā organismi, kas mūsu planētu apdzīvo šodien. Aptuveni 300 miljonu gadu atpakaļ, Zeme bija milzīgs mitrs, tropisks purvs. Turklāt skābekļa koncentrācija gaisā bija kolosāla, kā rezultātā insekti attīstījās par milzīgiem radījumiem. Šajā laikā spāres bija krietni lielākas par mūsdienu kaijām, tās spārniem plešoties metra platumā. Pa zemi rāpoja milzīgas vaboles un citi lieli kukaiņi, daudzi no kuriem, nemaz nebija draudzīgi. Piemēram, zinātnieki uzskata, ka minētās spāres bija plēsēji.